Dinosaur National Monument

Dinosaur National Monument

C’est l’estomac bien rempli que nous pénétrons dans Dinosaur National Monument – Canyon Area. La route pour rentrer dans le parc est assez longue et nous mettons 45 minutes pour atteindre le trailhead du Harper’s Corner Trail. 3 kilomètres et demi ; très rapidement nous prenons une nouvelle claque… Le canyon formé par la Yampa River et sa confluence avec la Green River est nous laisse sans voix

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Son étendue nous rappelle les points de vue du Grand Canyon – certes, ce n’est pas la même chose, mais nous ne pouvons nous empêcher la comparaison, tant les émotions sont fortes devant une telle merveille. Le Harper’s Corner trail évolue sur une crête, et de l’autre côté, nous pouvons admirer le Whirlpool Canyon – en aval de la Green River

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Nous sommes sous le charme de ce parc ; et nous voulons le découvrir plus en profondeur. Nous descendons dans le canyon par l’Echo Park Road, avant de lancer le Yukon sur la Yampa Bench Road – longue piste jalonnée de 3 points de vue

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La piste de terre est très roulante, mais avant d’atteindre le premier point de vue, nous voyons un ranger en train d’installer un panneau Rough Road. Je lui demande ce qu’il en est et il me montre le wash quelques dizaines de mètre plus loin… very muddy. Je vais voir à pied et il m’accompagne. Si la première section ne posera pas de problème, la suivante est very very muddy. Des traces témoignent d’un passage récent, mais la boue les a recouvertes sur une 20aine de mètre. J’ignore si le Yukon et ses pneus route passeront à travers. Pour me rassurer ou pour me dissuader, le ranger me dit que je peux essayer, et que dans tous les cas il ne me tirera pas ; mais qu’il a sa radio. A la simple idée de devoir attendre une dépanneuse pendant de longues heures avec les enfants par plus de 35°C, je fais demi-tour.

Comme lot de consolation, nous descendons l’Echo Park Road jusqu’au bout. Nous nous arrêtons sur le pull-out pour voir les pétroglyphes, et le ranger passe avec sa jeep en nous faisant signe. Visiblement il n’a pas osé non plus. Au pied de la Green River, le Steamboot, ce rocher emblématique de cette partie du parc, trône en maître.

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