Custer State Park

Custer State Park

Les Badlands sont bien évidement au programme de notre dernière journée dans le Dakota du Sud, avant de rejoindre le Colorado et ultimately l’aéroport de Denver. Mais je ne pouvais pas clôturer ce journal sans vous dire un mot sur le Custer State Park où nous avons posé nos valises.

En venant de Deadwood il y a 2 jours, nous sommes rentrés dans le parc par Needles Highway – je n’imaginais pas que les routes dans ce parc pouvaient être aussi étroites et sinueuses : on caracole entre les dents acérées du massif sur lequel s’est plantée la Black Hills Forest. On passe dans des tunnels percés dans la roche – l’un d’entre eux est tellement étroit que le pick-up devant nous dut rabattre ses rétroviseurs. Ceux du Yukon passaient tout juste.

Ce matin, je profite d’un ciel dégagé pour photographier le Legion Lake au lever du soleil

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Comme toute la tribu dort encore paisiblement quand je rentre dans la cabin, je décide de partir seul faire la Wildlife Loop Road – boucle de 18 miles dans le parc – en espérant rencontrer quelques animaux. En descendant vers le sud, la forêt laisse doucement place à de merveilleuses plaines et collines

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Au détour d’une côte se terminant par un virage, je me retrouve face à face avec ce mastodonte – Je m’arrête net, il me fixe, immobile… Son regard fait froid dans le dos

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Il ne va quand même pas charger le Yukon ?? Je ne prends que cette photo à travers le pare-brise ; puis j’avance doucement en montrant bien mon intention de m’écarter de sa trajectoire. Il fait pareil – un peu comme si deux gros véhicules devaient se croiser sur une route étroite

A part le bison, pas beaucoup d’animaux jusqu’ici… Je poursuis ma route en empruntant les pistes qui coupent le parc au sud, ce qui me permet d’observer ce troupeau de bisons

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Et un peu plus loin un joli mule-deer

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En remontant ensuite vers le nord, le paysage redevient plus accidenté et boisé. Je m’arrête à ce suberbe point de vue – qui résume à lui tout seul le Custer State Park !

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