Yellowstone NP: Lamar Valley

Yellowstone NP: Lamar Valley

Après être retourné à Mammoth Hot Springs pour le lever du soleil, je suis de retour à l’hôtel peu avant 8h; la tribu est réveillée et déjeune sur la petite terrasse de notre chambre, plus bas coule la Yellowstone River. Une demi-heure plus tard, nous repénétrons dans le parc. Nous évoluons assez lentement sur la partie nord du « 8 », et prenons la piste du Black Tail Plateau, toujours dans l’espoir d’apercevoir des animaux. A mi-chemin, une voiture arrêtée qui bloque la piste… Ah, quelque chose à voir ? Le gars vient à ma fenêtre, et me dit qu’ils ont vu un énorme grizzli traverser 5 minutes plus tôt, et qu’il est passé derrière la colline. On attend un peu en espérant qu’il nous montre le bout de son nez… en vain.

Nous enchainons ensuite avec la Lamar Valley. Quelle magnifique vallée que la Lamar Valley !

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Au bout de quelques miles, quelques voitures arrêtées sur le côté : un troupeau de bison au loin. Nous pensons que ce serait notre seul chance, nous nous trompons. Quelques centaines de mètre plus loin, un autre troupeau, nettement plus près de la route

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Et cela a continé tout le long ! Nous avons même eu droit à notre bison-escorte

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Pour rejoindre Cody en sortant du parc par l’entrée nord-est, on aurait pu prendre ensuite la route 296, mais on décide de continuer sur la 212 jusque Red Lodge. Cela rajoute une heure à notre trajet, mais comme la 212 est surnommée la Bear Tooth Highway et rien que son nom a suffit à nous décider. Pour pique-niquer, nous nous arrêtons à la Fire Tower de Clay Butte – depuis laquelle on observe un magnifique panorama, Le volontaire présent m’apprendra que les montagnes que l’on voit se trouvent dans le Montana, et s’appellent justement les Bear Tooth

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Ah mince, moi qui pensais qu’on aurait des chances de voir des ours sur cette route scénique !

On poursuit avec plusieurs lacets pour passer un col à 3337m. Même si elle est scénique, au final la route me paraît longue, et je suis content de retrouver la vallée et des lignes droites plus ou moins longues pour rejoindre Cody !